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My Tho

My Tho bietet klassische Einblicke in die ländliche Schönheit des Mekong-Deltas. Seine Nähe zu Ho-Chi-Minh-Stadt macht es dabei zu einem beliebten Ziel für Tagesausflügler. Das ausgesprochen energische Volkskomitee macht es jedoch zur Touristenfalle. Bester Beweis ist die Überwachung und Gestaltung der (hohen) Preise für Bootsfahrten über den Mekong durch die Behörden. Aber die Kräfte des freien Marktes reagieren, und die Bootsleute kennen viele Tricks - spazieren Sie einfach die Straßen am Fluß entlang, und man wird auf Sie zukommen. Solche Ausflüge können die Rückfahrt mit der Fähre beinhalten, die flussabwärts anlegt, um so die Entdeckung zu verhindern. Bestehen Sie in diesem Fall darauf, dass die Bootsleute sich um den Rücktransport zum Zentrum von My Tho kümmern.
Die meisten Bootsfahrten zeigen das phantastische Netz der Obstgärten auf der Drachen-, Schildkröten- und Phönixinsel (*) zwischen My Tho und der Provinz Ben Tre in der Strommitte. Manche fahren von My Tho weiter zum schwimmenden Markt von Cai Be. Probieren (Longanpflaumen, Rambutan, Mangos, Durian, Sapoten, Guajavas) sollte im Angebot enthalten sein.

Erbe: In My Tho sollten Sie die hoi quan (die Gemeindesäle) im alten chinesischen Viertel besuchen, die Flüchtlinge der Manchu-Invasion im späten 17. Jahrhundert errichteten. Als die Franzosen in den 60er Jahren des 19. Jahrhunderts das Delta eroberten, schufen sie hier ein Militär-, Wirtschafts- und Verwaltungszentrum. Ihr Einfluss ist in einigen Kolonialbauten (darunter eine katholische Kirche mit gelbem Stuck) noch zu spüren. Das Erbe der amerikanischen Armee ist in den Gesichtszügen einiger Einheimischer zu sehen.
Von der Kirche aus führt der Nguyen Trai nach Osten über eine Brücke zur Vinh-Trang-Pagode, die 1907 imposant wieder aufgebaut wurde. Lotosteiche, Gräber und Gärten umgeben die reichvergoldeten Schnitzereien und 60 Statuen im Inneren, darunter 18 arhat (Heilige). Etwas weiter, etwa zwölf Kilometer von My Tho entfernt auf der Straße nach Vinh Long, werden auf der DongTarn-Schlangenfarm Pythons und Kobras für die Erforschung von Schlangengift gezüchtet. Auch Affen, Krokodile, Hirsche, Vögel und einige deformierte Schildkröten und Fische sind zu sehen, wohl Opfer von Agent Orange.

(*) Die berühmteste der Inseln ist die Phönixinsel (Con Phung), die einstige Heimat des pazifistischen "Kokosnussmönchs. Das außergewöhnliche Heiligtum auf Con Phung erinnert an einenJahrmarkt der 50er Jahre, mit Drachensäulen, einer riesigen Kermamikurne und einem Meditationsturm. Es wurde von Thanh Nam erbaut, der sich 1945 entschloss, zugunsten des Friedens in Vietnam ein mönchisches Leben zu führen. Auf einer Steinplatte sitzend, meditierte er drei Jahre lang Tag und Nacht und ernährte sich ausschließlich von Kokosnüssen. Zugleich begründete er eine Religion, die auf Buddhismus und Katholizismus basiert und lkonen von Buddha und Jesus kombiniert. Allerdings machte sein Pazifismus ihn zum ständigen Opfer behördlicher Schikanen. Wiederholt wurde er inhaftiert. Er starb 1960 und hinterließ ein einzigartiges, traurigerweise vernachlässigtes Erbe.

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